¿Por qué desapareció el megalodón, el tiburón más grande del mundo?


Con una mandíbula de hasta 3 metros de ancho que tenía el poder de aplastar un coche pequeño, el megalodón tenía una mordida formidable.

 

Pero parece que el tiburón más grande que jamás vivió prefirió alimentarse con el único propósito de satisfacer su paladar, en lugar de hacerse con presas más sustanciales, y esa podría haber sido la razón de su caída.

Se cree que el megalodón de Carcharocles, de 16 metros de longitud, rondó los océanos del mundo durante unos 14 millones de años antes de morir hace unos 2,6 millones de años.

El análisis de los fósiles de mamíferos marinos que vivieron en los océanos hace aproximadamente 7 millones de años ha proporcionado la visión más detallada sobre el tipo de presa que atacaba. Distintivos rasguños y heridas dejadas en los huesos de su víctimas por los enormes y serrados dientes del tiburón sugieren que prefería cazar ballenas enanas y focas ahora extintas.

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“La desaparición de este último tiburón de dientes gigantesscos podría haber sido provocada por el declive y la caída de varias dinastías de ballenas de tamaño pequeño a mediano a favor de las modernas y gigantescas ballenas”

Dice Alberto Collareta, paleontólogo de la Universidad de Pisa en Italia y autor principal del estudio.

Enfriamiento del clima

Los investigadores creen que un enfriamiento del clima, que causó una caída en los niveles del mar mientras el agua estaba encerrada en las capas polares de hielo y los glaciares, llevó a cambios rápidos en los ambientes costeros donde vivían las pequeñas ballenas. Esto causó que el número de estas ballenas más pequeñas cayera mientras que los cambios favorecieron a las ballenas más grandes del océano abierto, que eran demasiado grandes para que megalodón las atacara.

El clima cambiante también trajo booms estacionales de la comida alrededor de los polos, que ayudaron a favorecer la evolución de ballenas más grandes, como la jorobada gigante y las ballenas azules de hoy, capaces de hacer las migraciones a larga distancia necesarias para alimentarse. Es posible que el megalodón, más acostumbrado a un hábitat costero más cálido, fuera incapaz de seguirlas a las aguas más frías.

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Collareta y sus colegas examinaron las heridas dejadas en fósiles encontrados en los lechos de fósiles de Pisco en Aguada de Lomas, Perú.

Entre los que llevaban marcas dejadas por los dientes de megalodón se encontraba la mandíbula de una diminuta especie extinta de ballena común llamada Piscobalaena nana y un tipo temprano de sello llamado Piscophoca pacifica. Ambos animales crecieron a menos de 5 metros de longitud, un tercio por debajo del tamaño del megalodón.

Pero Dana Ehret, preservadora de paleontología del Museo de Historia Natural de Alabama, cree que el megalodón también podía haber atacado ballenas más grandes de vez en cuando.

Comida grande

“He visto un ejemplar de Virginia que aún no ha sido publicado de una ballena bastante grande encontrada con un diente de megalodón enganchado encima de una hendidura en el hueso”.

Pero añade que no está claro si la ballena estaba viva o muerta cuando el tiburón se precipitó.

“Podría haber estado atacando a las ballenas como los tiburones blancos modernos lo hacen hoy”.

Algunos tiburones modernos, sin embargo, se han visto activamente atacando a las ballenas gigantes como las ballenas jorobadas.

Catalina Pimiento Hernández, paleontólogo de la Universidad de Zúrich, Suiza, dice que las preferencias dietéticas de los megalodón pueden haber cambiado durante su existencia y dependiendo de la zona que habitaban. “Se necesita más trabajo para asegurarse de que los megalodón prefieran globalmente a las pequeñas presas en lugar de las grandes”, dice.

La investigación publicada el año pasado sugirió que la competencia con los tiburones blancos, que estaban evolucionando alrededor de esta época, y las orcas pueden también haber empujado al megalodón a la extinción. 

Fuente: newscientist

 

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