¡Han enseñado a estas abejas a jugar al golf!


Estas abejas han aprendido a empujar una bola hasta introducirla en un agujero para obtener una recompensa, superando con creces las expectativas que se guardaban para este tipo de criaturas de cerebro pequeño.

 

Muchos de los estudios previos han demostrado que las abejas no son precisamente tontas, pero éstos generalmente han implicado actividades que son algo similares a su comportamiento natural.

Por ejemplo, las abejas fueron capaces de aprender a tirar de una cuerda para llegar a una flor artificial que contenía una solución de azúcar. Las abejas a veces tienen que extraer partes de las flores para acceder al néctar, por lo que este comportamiento no es demasiado extraño para ellas.

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Así que, mientras que estas tareas pueden parecer complejas, no muestran realmente un nivel más profundo de aprendizaje en las abejas, dice Olli Loukola en la Universidad Queen Mary de Londres, uno de los autores de ese estudio.

Loukola y su equipo decidieron que el siguiente desafío sería comprobar si las abejas podían aprender a mover un objeto que no estuviera unido a la recompensa.

Construyeron una plataforma circular con un pequeño agujero en el centro lleno de una solución de azúcar, en la que las abejas tuvieron que mover una pelota para obtener la recompensa. Un investigador les mostró cómo hacerlo usando una abeja de plástico en un palo para empujar la pelota.

Los investigadores tomaron entonces tres grupos de otras abejas y los entrenaron de diferentes maneras. Un grupo observó que una abeja previamente entrenada resolvía la tarea; A otro se le mostró la bola moviéndose hacia el agujero, atraída por un imán oculto; Y a un tercer grupo no se le hizo ninguna demostración, pero se mostró la bola ya colocada en el agujero que contenía la recompensa.

Las abejas hicieron entonces la tarea ellas mismas. Aquellas que habían visto a otras abejas hacerlo fueron las más exitosas y les tomó menos tiempo que a las de los otros grupos para resolver la tarea. Las abejas que recibieron la demostración magnética también tuvieron más éxito que aquellas que no recibieron ninguna demostración.

Cuando las abejas fueron entrenadas con tres bolas colocadas a diferentes distancias del agujero, con las dos más cercanas pegadas al suelo, la mayoría de las abejas exitosas que luego hicieron esta nueva tarea todavía intentaban mover la pelota que estaba más cerca del agujero. Esto demostró que eran capaces de hacer generalizaciones para resolver la tarea más fácilmente, en lugar de copiar exactamente lo que habían visto.

También tuvieron éxito cuando se enfrentaron a una pelota negra después de haber sido entrenadas con una amarilla, mostrando que no sólo eran atraídas por un color específico.

Pensamiento flexible

“No sólo copian ciegamente al investigador, sino que pueden mejorar aquello que aprendieron ”

-Dice Loukola.

Él piensa que esta flexibilidad cognitiva podría ayudar a las abejas a conseguir alimento con éxito en entornos naturales de características cambiantes.

“Esta capacidad de copiar a otros y mejorar lo que observan, creo que eso es realmente importante”.

Loukola también piensa que este comportamiento cumple los criterios para ser definido como ‘uso de herramientas’, que se pensaba que esta reservado solamente algunos animales particularmente inteligentes, tales como primates y cuervos.

Eirik Søvik en la universidad de Volda, en Noruega, dice que la gente tiende a buscar explicaciones simples cuando los animales con cerebro pequeño hacen algo ingenioso, pero consideran el fenómeno de manera más compleja cuando lo hacen los vertebrados.

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De hecho, dice que pueden estar en juego los mismos mecanismos de comportamiento aparentemente complejos en insectos e invertebrados, y que el uso de herramientas puede no requerir tanto cerebro como pensamos.

“Si se aplica el mismo nivel de escrutinio tanto a los experimentos con vertebrados como a los que se hacen con los insectos, rápidamente descubrimos que aunque al principio parezca algo complejo, los mismos mecanismos simples que encontramos en los insectos también están en los vertebrados.”

Las habilidades cognitivas de las abejas son de interés para los investigadores de inteligencia artificial, algunos de los cuales construyen modelos informáticos de cerebros de insectos para ayudar a aprender cómo la naturaleza crea comportamientos complejos. Los estudios conductuales de los insectos muestran cada vez más que se puede hacer mucho con un hardware muy limitado.

“La visión de que si un animal tiene un cerebro pequeño no es inteligente ha pasado de moda”

-Dice Loukola.

“Nuestro estudio muestra que no es cierto que los cerebros pequeños no sean capaces de este tipo de flexibilidad cognitiva.”

Søvik piensa que la principal limitación para la investigación sobre la cognición de los insectos es la creatividad humana.

“Simplemente no hemos sido muy buenos en el diseño de experimentos que nos permitan probar la cognición de los insectos en todo su potencial”

“Eso es debido probablemente a que es increíblemente difícil imaginar cómo las abejas experimentan el mundo, lo cual es muy importante si quieres darles tareas en las que puedan tener éxito. Creo que los autores de este estudio están empezando a tener éxito en comprender la visión que tienen las abejas del mundo”

Fuente: newscientist

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