Las desgarradoras fotos de la batalla de Derek contra el cáncer, ganadoras del premio Pulitzer


 

Derek Madsen era un muchacho de 10 años de Sacramento, California y su historia es desgarradora. Comenzó en el verano de 2005 cuando fue diagnosticada con neuroblastoma, una forma rara de cáncer que afecta principalmente a los niños. Derek inmediatamente comenzó el tratamiento, él y su madre Cindy French estaban decididos a vencer a la enfermedad mortal.

 

La fotógrafa Renée C. Byer se ofreció a relatar esta batalla y la familia estuvo de acuerdo. El resultado de su trabajo es una serie ganadora del Premio Pulitzer de imágenes potentes y conmovedoras que capturan una increíble variedad de emociones: la desesperación, la felicidad, la esperanza y la tristeza son todas palpables.

Aquí vemos a Cindy tomando a Derek para dar una vuelta por el vestíbulo del Centro Médico UC Davis. Estaban esperando que la médula ósea de Derek fuera examinada para ver si podría ser elegible para un trasplante. Este pequeño “paseo de la alegría” era una distracción muy necesaria de la ansiosa espera.

 

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Después de la extracción de médula ósea, Cindy intentó consolar a su hijo. El procedimiento es extremadamente doloroso y cuando Derek se despertó después de la operación, estaba gritando y retorciéndose de dolor.

 

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En un momento de silencio, Derek recibió un suave masaje de su madre. El cáncer había atacado sus órganos y huesos y necesitaba atención las 24 horas del día. Cindy ya había renunciado a su salón de belleza para poder estar allí por Derek a tiempo completo. “Voy a hacer lo que sea necesario para hacerlo feliz, para verle sonreír”, dijo Cindy.

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Aquí Cindy está dando un abrazo a su hijo después de que descubrieron que Derek necesitaría una operación para quitar un tumor de su abdomen.

 

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Pero también hubo momentos felices. Aquí vemos Derek jugando con su hermano Micah y su amigo RJ. Esto fue en un hotel en Tahoe después de que fueron invitados a conocer a Chris Webber, un famoso jugador de baloncesto. Cindy le había escrito y cuando aceptó reunirse con ellos, ella había organizado el viaje. Era la primera vez que Derek dormía en un hotel de verdad.

 

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A Derek le encantaba preocupar a su madre jugando a hacer equilibrios. También odiaba los hospitales. Para su madre no fué fácil hacer que bajara a tiempo para ir al edificio donde estaría preparado para la operación.

 

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Cindy mira con ansiedad mientras el personal del hospital prepara a su hijo para la operación. Se le permitió quedarse mientras le administraban la anestesia, pero tuvo que salir cuando la operación comenzó.

 

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El hermano de Derek Micah le ofrece apoyo mientras está siendo preparado para el tratamiento de radiación. Micah estaba allí apoyando a su pequeño hermano y le ayudó a darle valor.

 

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A veces Derek no podía aguantar más y se derrumbó en lágrimas. Aquí estaban en la sala de examen del hospital. Cindy y el Dr. William Hall trataron de persuadir a Derek para que aceptara más tratamiento que reduciría el tumor y aliviaría su dolor. Cindy estaba desesperada, “Derek, podrías no conseguirlo si no lo haces”, le dijo. La respuesta de Derek: “¡No me importa! … Llévame a casa … Se acabó, mamá, ¿me estás escuchando?

 

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Entonces Cindy hizo un trato con Derek, le permitió sentarse en su regazo y conducir el coche. A cambio, aceptó someterse a un nuevo tratamiento. Pocas horas después de que esta foto fuera tomada, uno de los empleados del hospital se puso en contacto con Cindy para hacerle saber que a Derek no le quedaba mucho tiempo de vida.

 

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El cáncer se extendió agresivamente, el tumor en la cabeza de Derek lo dejó con un ojo morado. Para alegrarlo, los camareros de su restaurante favorito le escribieron una nota especial y la colgaron en su pared.

 

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Cindy y su mejor amiga Kelly Whysong se consuelan. Derek no tenía mucho tiempo y se estaba debilitando cada día. Cindy le escribió una carta para decirle lo orgullosa que estaba de haber luchado tan valientemente. Leía la carta varias veces, esperando que él lo entendiera.

 

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El 28 de abril de 2006, Cindy escogió la ropa que Derek usaría en su funeral. Llevaba pegatinas sonrientes que el personal del hospital le había dado.

 

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En esta foto vemos a Derek usar cada poco de fuerza que le quedaba para dar unos pasos. Su estómago está tan hinchado del tumor que sus pantalones ya no encajan. Otro tumor en su cabeza había afectado su vista y equilibrio.

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Derek le dio a su madre un beso cariñoso durante un evento benéfico. Estaba demasiado débil para caminar.

 

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En este punto Cindy pasó casi 24 horas al día en el lado de Derek. Esta foto fue tomada el 8 de mayo de 2006. Derek estaba tomando medicamentos muy fuertes y apenas podía hablar. Casi no le quedaba ninguna fuerza. Cindy también estaba agotada, pero insistió en estar con Derek en todo momento.

 

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El 10 de mayo de 2006, había llegado el momento. Cindy luchó contra las lágrimas mientras limpiaba el catéter de Derek. Poco después, su cuidadora Sue Kirkpatrick daría al niño de once años un sedante que le permitiría morir pacíficamente. Cindy sabía que había hecho todo lo posible.

 

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Rodeada de seres queridos, Cindy dijo su última despedida a su hijo Derek. Lo besó suavemente y cantó su canción favorita.

 

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En el funeral, Cindy lideró el camino mientras su hijo Micah y algunos de los amigos de Derek llevaban el ataúd. En su tumba, Cindy dijo estas palabras: “Siempre llevaré tu memoria en mi corazón y recordaré a otros que den su tiempo, energía y apoyo a otras familias como la nuestra”. Derek fue enterrado el 19 de mayo de 2006 en el parque de Mount Vernon.

 

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Cindy y su familia pasaron por un tiempo terrible, pero es increíble ver cómo Derek valientemente luchó por su vida. También es reconfortante ver que incluso en los tiempos más oscuros, todavía es posible encontrar momentos de felicidad. Y son los recuerdos de estos momentos los que nos llevan a través.

 

Fuente: hefty

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