Los humanos acabaron con la megafauna de Australia


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Aunque originalmente se creía que la extinción de la megafauna australiana fue debido al cambio climático, recientes trabajos de investigación ponen al hombre como principal culpable. Este descubrimiento puede servirnos para comprender como afectan las acciones del hombre al entorno que nos rodea.

 

Peter Schouten

 

La extinción de la megafauna

Investigadores de la Universidad Monash en Victoria, Australia y la Universidad de Colorado Boulder han hecho un descubrimiento significativo con respecto a la extinción de la megafauna de Australia. En unos sedimentos, han encontrado la presencia de esporas de un hongo que prosperó en el estiércol de los mamíferos herbívoros grandes. Los animales extinguidos incluían canguros inmensos, que llegaban a pesar hasta 450 kg (1.000 libras), lagartos gigantes de más de 7 m (25 pies) de largo, y tortugas tan grandes como coches pequeños.

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La extracción del núcleo permitió al equipo ver cómo habría sido Australia hace entre 150.000 y 45.000 años. Las esporas provienen de un hongo conocido como Sporormiella, que todavía abunda hoy en día en el estiércol de los animales de pastoreo, y la presencia o ausencia de las esporas da una idea de la fauna durante ese período.

“La abundancia de estas esporas es una buena evidencia de que hubo muchos mamíferos grandes en el paisaje australiano del suroeste hasta hace unos 45.000 años”, profesor Gifford Miller, profesor del Departamento de Ciencias Geológicas de UC Boulder

“Entonces, en un periodo que duró sólo unos miles de años, la población de megafauna se colapsó “. Más del 85 por ciento de los animales que pesaban más de 45 kg (100 libras) se extinguieron, y la llegada de los primeros seres humanos tiene la culpa.

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Hace 50.000 años, el continente de Australia al completo fue colonizado por los primeros seres humanos. La evidencia de las cáscaras de huevo quemadas, que fueron descubiertas el año pasado por Millar, señalan a estos seres humanos como los que atacaron a la megafauna del continente. Anteriormente, los científicos pensaban que la extinción estaba más estrechamente vinculada al cambio climático, pero Miller ahora lo atribuye al crecimiento del número de humanos que colonizaron el continente.

Lo imperceptible se vuelve perceptible

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Un estudio de 2006 muestra que incluso los bajos niveles de caza, durante el tiempo de los primeros seres humanos en Australia, habrían sido suficiente para acabar con especies enteras.

Si cada ser humano mataba a un joven mamífero por década, sólo tardarían unos centenares de años en desaparecer.

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Los avances en la ciencia han hecho posible no sólo ver los efectos de las elecciones que hemos hecho en el pasado, sino que también podemos extrapolar para tener una visión del futuro que nos espera. Actualmente estamos en medio del período dela historia en el que más influencia tiene el hombre sobre la Tierra, denominado el Antropoceno. Podemos utilizar el conocimiento que hemos reunido como una llamada a la acción para que podamos evitar la extinción de animales como el guepardo, o podemos ignorar los hechos y permitir que se produzca otra extinción masiva.

Fuente: futurism

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