El alfabeto griego, su historia y orígenes

De la misma manera que la palabra “abecedario” en castellano tiene su origen en las letras que lo componen (a, b, c…), la palabra alfabeto se origina a partir de las letras griegas (alfa, beta…). Las letras del alfabeto griego se utilizaron para escribir los textos impresos en griego antiguo. Sin embargo los primeros textos griegos que han sobrevivido fueron escritos con un alfabeto radicalmente diferente llamado Lineal B.

 

alfabeto griego

alfabeto lineal b
Lineal B

Lineal B

El alfabeto llamado Lineal B es más bien un silabario, no un alfabeto. Esto es porque cada símbolo representa una sílaba única, no un sonido individual. Sin embargo Lineal B es algo más que un silabario, el alfabeto incluye una lista de más de 100 caracteres, y mientras que la mayoría representan sílabas, algunos son logogramas o ideogramas (que representan palabras enteras o conceptos).

El lenguaje representado por el lineal b se llamaba Mycenaean y es considerado como una forma temprana de Griego. Este alfabeto fue descubierto por primera vez en Knossos en el centro de Creta, pero también fue descubierto más tarde en las regiones de Mycenaean en el continente.

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El término “micénico” se deriva del nombre de la ciudad llamada Mycenae y de la cultura que propagó. Esta cultura floreció en los siglos XIV y XV aC, el período de los acontecimientos descritos en la Ilíada y la Odisea. Aunque estos poemas épicos fueron escritos mucho más tarde, y con un sistema de escritura diferente, describen los acontecimientos que se establecen en el período micénico anterior.

Aparición del alfabeto griego

El alfabeto o abecedario griego ha estado en uso continuo desde aproximadamente el 750 AC. Se desarrolló a partir del alfabeto cananeo / fenicio y el orden y los nombres de las letras se derivan de fenicio. Los significados cananeos originales de los nombres de las letras se perdieron cuando el alfabeto fue adaptado para el griego. Por ejemplo, el alfa viene para el aleph cananeo (buey) y beta de beth (casa).

Cuando los griegos adaptaron el alfabeto fenicio para escribir su lenguaje, utilizaron cinco de las consonantes fenicias para representar los sonidos vocálicos: yodh [j] se convirtió en Ι (iota), waw [w] se convirtió en Υ (upsilon), aleph [ʔ] se convirtió en Α , (Alfa), ‘ayin [ʕ] se convirtió en Ο (omicrón), y él [h] se convirtió en Ε (epsilon). También se idearon nuevas letras: Φ (phi), Χ (chi) y Ψ (psi). El resultado fue el primer alfabeto totalmente fonético del mundo, representado por sonidos de consonante y vocales.

Al principio, había una serie de diferentes versiones del alfabeto griego utilizado en diferentes ciudades griegas. Estos alfabetos locales, conocidos como epicóricos, se pueden dividir en tres grupos: verde, azul y rojo. El grupo azul se desarrolló en el alfabeto griego moderno, mientras que el grupo rojo se desarrolló en el alfabeto etrusco, otros alfabetos de la antigua Italia y eventualmente el alfabeto latino.

A principios del siglo IV aC, los alfabetos epicóricos fueron reemplazados por el alfabeto iónico oriental. Las letras mayúsculas del alfabeto griego moderno son casi idénticas a las del alfabeto iónico. Las letras minúsculas aparecieron por primera vez después del 800 dC y se desarrollaron a partir de la escritura minúscula bizantina, que se desarrolló a partir de la escritura en cursiva.

Hoy en día el alfabeto griego se utiliza sólo para escribir griego, sin embargo en varias ocasiones en el pasado se ha utilizado para escribir lenguas tales como Lydian, Phrygian, Tracia, Gaulish, Hebreo, Árabe, Ossetic Antiguo, albanés, turco, Aromanian, Gagauz, Surguch y Urum.

Características notables del abecedario griego

  • Fue el primer sistema de escritura en incluir vocales.

  • Dirección de escritura: líneas horizontales escritas originalmente de derecha a izquierda o alternadas de derecha a izquierda y de izquierda a derecha. Alrededor del 500 a. C., la dirección de la escritura cambió, pasando a ser líneas horizontales que van de izquierda a derecha.

  • Los diacríticos para representar el estrés y las respiraciones se añadieron al alfabeto alrededor del 200 aC. En 1982, los diacríticos representativos de las respiraciones, que no fueron ampliamente utilizados después de 1976, fueron oficialmente abolidos por decreto presidencial.

  • La letra griega sigma tiene una forma especial que se usa cuando aparece al final de una palabra.

  • El alfabeto griego fue usado en otros tipos de escritura. Por ejemplo, fueron utilizadas en un principio para crear los numeros romanos, ya que el latín había perdido las consonantes aspiradas, los signos griegos que las transcribían se dedicaron a representar números. Así las letras griegas Φ (phi), Θ (theta) y Ψ (psi), se usaron para los números 1.000, 100 y 50, respectivamente. Con el paso del tiempo fueron evolucionando hasta confundirse con las letras latinas M, C y L

Alfabeto griego antiguo

alfabeto antiguo

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Este alfabeto se basa en inscripciones de Creta fechadas a alrededor del 800 aC. El griego se escribía principalmente de derecha a izquierda en líneas horizontales en este momento. Es incierto qué nombres se dieron a las primeras letras griegas, y algunas de ellas tenían más de una forma de ser escritas.

Alfabeto griego (pronunciación clásica del ático)

alfabeto clasico

Nota

  • Σ = [z] antes de las consonantes sonoras

Números griegos y otros símbolos

numeros y monedas griegas

Los griegos antiguos tenían dos sistemas numéricos: el sistema acrófono o ático usaba las letras iota, delta, gamma, eta, nu y mu en varias combinaciones. Estas letras se utilizaron para representar las primeras letras de los nombres de los números, con la excepción de iota: Γέντε (gente) para 5, que se convirtió en Πέντε (pente); Δέκα (Deka) por 10, Ηἑκατόν (Hektaton) por 100, Χίλιοι (Khilioi) por 1,000 y Μύριον (Myrion) por 10,000. Este sistema fue utilizado hasta el primer siglo AC.

El sistema acrofónico fue substituido por un sistema alfabético que asignó valores numéricos a todas las letras del alfabeto. Se utilizaron tres letras obsoletas, estigma, koppa y sampi, además de las letras griegas estándar, y un signo numeral tipo apóstrofe se usó para indicar que las letras se usaban como números

numeros griegos nuevos

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