Historia de las monedas romanas antiguas

Las primeras monedas romanas

Las primeras monedas romanas eran los ‘aes rude‘, que consistían en granos de bronce con forma irregular. Éstos fueron substituidos en el cuarto siglo a. C. por el ‘aes signatum‘, unos grandes lingotes moldeados con varios diseños, algunos de ellos por ejemplo estaban adornados con ramilletes. A mediados del siglo III a. C., el ‘aes grave‘ se convirtió en la moneda regional estándar. Estas nuevas monedas romanas fueron lanzadas en varios valores, como, ‘semis’, ‘triens’, ‘quadrans’, y ‘uncia’, que a su vez servirían para denominar las fracciones en los números romanos. Cada valor tenía su propio diseño particular que los diferenciaba. Durante los dos siglos siguientes, el peso de estas monedas se redujo, pero a pesar de ello estos valores, permanecieron en las monedas romanas de bronce estándares hasta el final del siglo III d. C.

monedas romanas

Monedas de plata

En el 241 a. C., el último año de la Primera Guerra Púnica, se comenzaron a publicar las primeras monedas romanas de plata. Estas monedas eran los didracmas (monedas de origen griego que tenían el valor de dos dracmas), llamados ‘quadrigati’ al llevar grabada una cuadriga en el reverso. Fueron acuñadas durante los dieciséis años próximos, y se le añadieron una gran variedad de valores fraccionados, que se convirtieron en la moneda de plata romana estándar hasta la introducción del denario en 211 a. C. durante la Segunda Guerra Púnica. El denario, llamado así porque su valor era equivalente a diez ases, pronto fue revaluado para igualar a 16 ases, una proporción que se mantuvo hasta la desaparición de ambas monedas en el siglo III d. C. El denario siguió siendo la moneda de plata principal de los romanos hasta que Caracalla introdujo el doble denario, o ‘antoninianus‘, en el año 215 dC. Sin embargo, a lo largo del siglo III d. C. el contenido de plata del antoniano disminuyó hasta convertirse en una moneda de bronce.

Inicialmente, el diseño del denario mostraba la cabeza de Roma en el anverso, y los Dioscuros, los hijos gemelos de Júpiter en el reverso. Más tarde, algunos acuñadores de monedas individuales crearon por cuenta propia nuevas monedas cuyas grabaciones conmemoraban grandes acontecimientos familiares. En el 45 a. C. Júlio César se convirtió en el primer romano viviente en colocar su retrato sobre una moneda romana, estableciendo una tradición que continuaría más allá del Imperio Romano. Al mismo tiempo, el reverso se convirtió en un medio a través del cual el emisor transmitía propaganda política. A diferencia de las ediciones anteriores, que reflejaban acontecimientos pasados, la propaganda aludida aquí era de acontecimientos actuales. Esto se convirtió en una práctica estándar bajo el imperio, y muchos de los acontecimientos significativos en la historia romana fueron consagrados en los reversos de las monedas. La propaganda reflejaba una variedad de temas, desde guerras y otras victorias políticas hasta la fundación de nuevas colonias, la dedicación de nuevos monumentos, reformas tributarias y cualquier número de eventos sagrados. Quizá las representaciones más comunes sean la personificación de las virtudes del emperador y de su dinastía.

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El sestercio fue inicialmente una moneda de plata, introducida junto con el denario como una fracción en el 211 a. C. y acuñado esporádicamente a lo largo del resto de la República. En el 23 a. C. Augusto reintrodujo la misma denominación pero como una gran moneda de bronce igual a cuatro ases. Su gran tamaño permitía a los encargados de diseñarlas un amplio espacio para desarrollar una escena muy elaborada o detallada. Como resultado, los diseños de los sestercios están entre los más artísticos de las monedas romanas, y los más populares entre los coleccionistas. En el año 249 d. C., el emperador Trajano Decius introdujo un doble sestercio, aunque la duración de esta moneda fue corta.

Monedas de oro

Aunque no era la única moneda de oro acuñada por los romanos, el ‘aureus‘ (más correctamente, aureus denarius) era la denominación estándar del oro valorada en 25 denarios. Al igual que el denario, el aureus se convirtió en una denominación venerable. Introducido por Sulla durante la República, fue acuñado hasta el comienzo del siglo IV d. C. bajo el Imperio. Al igual que las otras monedas, también experimentó reducciones periódicas de peso. Bajo los emperadores posteriores del siglo III d. C., se produjeron fluctuaciones dramáticas en el peso de los aureuss, y se intentaron algunas monedas de oro novedosas, incluyendo el ‘binio‘, aproximadamente igual a un aureus y medio.

Monedas romanas antiguas

Cambios y reformas en las monedas

Las reformas monetarias emprendidas por Diocleciano (284-305 d. C.) transformaron completamente el sistema de moneda romana. El ‘nummus’, o ‘follis‘, al parecer tarificó en 25 denarios, reemplazando el viejo sestercio, ‘dupondius’, y las monedas de bronce. Con el Genio del Pueblo Romano en el reverso del nummus y Júpiter con el emperador en el anverso, estas nuevas monedas fueron acuñadas en varias casas imperiales durante las primeras décadas del siglo IV d. C. Con el tiempo, sin embargo, el peso de los follis se redujo, de modo que a mediados del siglo, varias monedas de bronce sin nombre comenzaron a circular. Mientras que la mayoría se conocen hoy solamente por su diámetro en milímetros, algunos numismáticos han llamado a la mayor de estas nuevas monedas un ‘centenionalis’ o ‘maiorina‘. Diocleciano también introdujo una nueva moneda de plata, el ‘argenteo’. Su contenido de plata era extremadamente alto, algo no visto durante casi un siglo, lo que condujo a un acaparamiento generalizado de esta moneda, dando por resultado su abandono. En el 309 d.C., Constantino introdujo el ‘solidus’, que substituyó el aureus como la moneda de oro estándar del imperio romano. Este cambio fue acompañado pronto por las fracciones, el ‘semissis’ (semi-solidus) y ‘tremissis (tercer-solidus). En algún momento durante su reinado, Constantino también reintrodujo una denominación de plata de alto contenido. Conocida como la ‘siliqua‘, esta moneda de plata tuvo mucho más éxito. Fue acuñada junto con su fraccion de media siliqua en el período bizantino. Una moneda de plata más grande, la ‘miliarensis’, también apareció en menor cantidad.

Las reformas de Diocleciano también afectaron los diseños de las monedas. Mientras el anverso todavía contenía el busto del emperador, los reversos se volvieron altamente estandarizados dentro de un reinado particular y a través de todas las casas de monedas. No era raro que la representación de una idea significativa fuera estandarizada y utilizada en todas las casas de monedas durante cinco o más años a la vez. Sin embargo, los grabados se hicieron mucho más complejos, y los cambios a las marcas de una casa de moneda particular ocurrieron con mayor frecuencia. Esta innovación nos permite rastrear más fácilmente el desarrollo de la moneda a lo largo del imperio y a lo largo de un período de tiempo, y la datación precisa nos permite atar cabos más estrechamente a eventos específicos.

 

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